Alien

Éric Le Bel


On se croirait dans un film de science fiction lorsqu'on observe au microscope binoculaire Caprella mutica, un envahisseur qui nous arrive du nord-est du continent asiatique. Les caprelles sont des petits crustacés de la famille des amphipodes. Il y aurait au moins 25 espèces indigènes le long des côtes canadiennes des océans Atlantique et Arctique. La « caprelle japonaise » a été signalée pour la première fois dans la baie de Fundy dans les années 1990. Elle s'est depuis propagée et a conquis le golfe du Saint-Laurent durant la dernière décennie. Le mâle qui peut faire 3 cm de longueur (à gauche) est pratiquement 3 fois plus gros que la femelle (à droite). Cette dernière a une poche ventrale dans laquelle elle dépose ses oeufs et se développent plus tard les juvéniles, bien à l'abri, à la manière des kangourous! Ce crustacé se regroupe en colonies denses en s'accrochant sur à peu près n'importe quoi avec les crochets de leurs membres postérieurs. Les caprelles aiment bien squatter les bancs de moules et peuvent s'y retrouver en grand nombre : on a déjà dénombré jusqu'à 100 000 Caprella mutica par mètre carré! De telles densités peuvent causer de graves préjudices à l'écosystème ainsi qu'à l'industrie, notamment la mariculture. De fait, les moules doivent créer une circulation d'eau avec leurs siphons pour filtrer le phytoplancton. En s'agrippant sur les bivalves, les caprelles profitent du courant d'eau, leur volent la nourriture et finissent par les étouffer. En outre, elles peuvent engorger les structures artificielles, comme les bouées, les ancres, les câblages, etc. Si vous apercevez cet Alien, notez l'endroit et signalez-le à Pêches et Océans Canada qui effectue des recherches sur cette espèce aquatique envahissante ainsi que sur bien d'autres. D'ailleurs, je remercie chaleureusement Nathalie, Isabelle, Pierre, Lisa et Claude, de l'Institut Maurice Lamontagne à Mont-Joli, qui m'ont offert l'opportunité d'entrer en contact avec cette créature d'outre-mer.



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