Les casques rouges

Éric Le Bel


Ce petit lichen dressé (Cladonia cristatella), très commun au Québec, porte le surnom de « soldat anglais » en référence à ses couleurs, lesquelles rappellent l'ancien uniforme militaire britannique. La partie rouge au sommet du thalle est la partie reproductrice qui libère les spores. Comme les autres lichens, la cladonie a une croissance très lente et pousse de seulement de 2 mm par année, ce qui ne l'empêche pas de jouer un rôle essentiel dans la remise en circulation de l'azote. Elle colonise les vieux troncs d'arbres en décomposition et retourne dans le sol les nutriments qui deviennent alors disponibles pour les autres plantes. Ces « petits soldats anglais » jouent donc un rôle vital pour le bon fonctionnement d'un écosystème.



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