Le barracuda du Québec

Éric Le Bel


Requin de rivière, loup d'eau, diable d'eau, poignard, grand-gousier, sont autant d'épithètes évoquant la puissance de l'un des plus redoutables prédateurs de nos eaux douces : le grand brochet (Esox lucius). Il est le vilain de plusieurs de nos histoires de pêche et sa réputation de monstre vorace dépasse la légende. Le grand brochet est un carnivore doté d'une solide mâchoire comptant quelques 700 dents pointues qui ont la capacité de repousser... une créature digne des "dents de la mer"! Il peut atteindre 110 cm de longueur et se distingue facilement du maskinongé par les 5 pores sensoriels qui ornent sa mandibule inférieure. Ces pores sensoriels sont reliés au système nerveux par des canaux munis de cils grâce auxquels il peut détecter les plus infimes mouvements de ses proies dans l'eau. Le jeune brochet préfère les rivières à fort débit et s'alimente surtout de zooplancton. Avec l'âge, il préfère les eaux plus calmes, moins profondes et riches en végétation. Le grand brochet peut vivre plus de 20 ans et plus il grandit, plus ses proies grossissent. Adulte, il se nourrit de poissons (perchaudes, meuniers, crapets, cyprins, etc.), d'amphibiens, de couleuvres, d'écrevisses, de libellules et parfois de rats musqués et de canetons. Capturant les individus faibles ou malades, il contribue à la sélection naturelle et à maintenir les populations en santé. Le grand brochet chasse surtout la nuit, en embuscade, camouflé dans les herbes aquatiques ou dans des branchages immergés, et attendant qu'une proie passe à sa portée. Il est capable d'une accélération foudroyante, les pêcheurs en savent quelque chose car il arrive que le prédateur mette a exécution cette stratégie pour chaparder le poisson accroché à l'hameçon... une hardiesse qui saura aviver les légendaires récits de pêche!



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