Le lion fantôme

Rodolph Balej


Vos chances de l'apercevoir en nature sont quasiment nulles. Le cougar (Puma concolor couguar) est une bête fascinante! À l'âge adulte, il peut mesurer jusqu'à 2,5 mètres de long et peser plus de 90 kg. Sa silhouette élancée et musclée n'est pas sans évoquer celle du lion, ce qui lui vaut d'être appelé aussi « lion des montagnes ». L'espèce est athlétique, qui peut bondir à 4 ou 5 mètres de hauteur sans élan, sauter une distance de 12 mètres de longueur ou courir à 50 km/h!!! On le croyait disparu du nord-est de l'Amérique du Nord mais, depuis une vingtaine d'années, plusieurs signalements ont été rapportés dans sept régions du Québec, notamment au Lac-Saint-Jean, en Gaspésie, en Estrie et dans la Capitale-Nationale. Un individu fut même abattu en Abitibi en 1992. En vue de confirmer la présence de ce fantomatique félin, un programme de dépistage a été mis en oeuvre il y a quelques années consistant en l'installation de « pièges à poils » « appâtés » par des leurres olfactifs diffusant des phéromones sexuelles. La technique s'est avérée fructueuse, laquelle a permis de confirmer la présence d'une dizaine d'individus... dix, c'est bien peu me direz vous! Oui... aussi, vous faudra-t-il, tout comme moi, aller dans un zoo (par exemple celui, très bien aménagé, de Saint-Félicien) pour contempler l'animal dans toute sa splendeur!



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