Chenilles en camping!

Éric Le Bel


Sitôt écloses au printemps, les chenilles de la livrée d'Amérique (Malacosoma americanum) se confectionnent, en équipe, une tente communautaire en soie. Elles quittent l'abri le jour pour se nourrir et y retournent la nuit pour se protéger des prédateurs. Au bout de quatre à six semaines, alors qu'elles ne mesurent que 2 à 3 cm, se produit la nymphose qui, une dizaine de jours plus tard, donnera naissance à des papillons. Ces chenilles affectionnent particulièrement les cerisiers, les pommiers et les pommetiers qu'elles peuvent complètement défolier. Elles tuent rarement leur hôte mais un arbre ayant éprouvé leur voracité peut mettre deux années à se remettre d'aplomb!!!



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