Sein maternel

Éric Le Bel


Sauf exception, tous les mammifères sont vivipares. Autrement dit, l'embryon se développe dans l'utérus de la mère, ce qui présente l'avantage de lui permettre de se développer dans un environnement protégé et constant. Mais ce mode de reproduction n'est pas exclusif aux mammifères : des requins, des amphibiens, des reptiles et mêmes certains insectes utilisent la même stratégie. La femelle du renard roux, pour sa part, a une période de gestation d'environ 52 jours. Les petits naissent au printemps dans un terrier que leur mère a tapissé de poils comme pour reproduire le confort et la sécurité du sein maternel. On a observé une relation directe entre le nombre de renardeaux à la naissance et la disponibilité de la nourriture durant la gestation de la femelle. Une femelle qui manque de nourriture mènera à terme une portée réduite pour avoir moins de bouches à nourrir.



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