Feu follet

Nelson Boisvert


La luciole est bien connue au Québec mais plutôt sous l'appellation de « mouche à feu ». En territoire québécois, on dénombre pas moins de 8 espèces de cet insecte appartenant à la vaste famille des coléoptères. Au stade adulte, la luciole ne vit que deux semaines, aussi doit-elle briller de tous ses feux pour trouver un partenaire en vue d'assurer sa descendance! D'ailleurs, des recherches universitaires menées aux États-Unis ont révélé que le clignotement lumineux qu'elle émet est produit par la molécule d'oxyde nitrique, laquelle entre dans la composition du très populaire "viagra". Il n'est donc pas étonnant qu'elle suscite tant l'intérêt des chercheurs en pharmacologie! Au plan écologique, la luciole joue un rôle important, notamment du fait qu'elle limite la pullulation des chenilles et des escargots.



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