Léon Provancher (1820-1892)

Éric Le Bel


"Dire beaucoup sans être confus ; parler pour être toujours compris des enfants ; narrer des faits brièvement, sans pour cela leur faire perdre l'intérêt qui leur est propre...". Naturaliste de la première heure, l'abbé Léon Provancher travailla toute sa vie à vulgariser les connaissances scientifiques de son époque. Passionné par la nature, ses intérêts s'étendaient à la botanique, à l'ornithologie, aux invertébrés marins et, surtout, à l'entomologie. Il écrivit d'ailleurs une oeuvre scientifique maîtresse : la "Petite faune entomologique du Canada". En 1868, il fonde le périodique scientifique "Le Naturaliste Canadien" et y publie un nombre impressionnant d'articles. Son “oeuvre et ses collections ont une valeur historique, scientifique et patrimoniale inestimable. Elles représentent, par leur variété, une remarquable illustration de la biodiversité. Encore aujourd'hui, elles constituent de précieuses références pour nombre de chercheurs. Le legs scientifique de ce curé de campagne, dépourvu de moyens, relève tout simplement du prodige!



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